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Canada 2016 - La route et le rail

7 octobre 2016

Salut la compagnie !

Ce 7 octobre, on a avalé du kilomètre, près de 500. Depuis Kamloops, nous filons vers l'Est. La petite ville étale son influence et ses activités, diffuses, loin dans la large vallée de la rivière South-Thomson que nous remontons. Des entrepôts, peu d'industries, sauf plus en amont une scierie étonnante coincée entre une gare et un plan d'eau, là où la rivière s'est élargie en un lac argenté. Le stock de matières premières est sur l'eau : encadrées par un barrage flottant, les grumes attendent en vrac leur tour d'être débitées. Et comment ce stock de bois brut sur l'eau est-il arrivé là ? Par camions ou par flottage ? Le produit fini est empilé en cubes géants qui attendent le transport : le rail ou la route ? Sachant que la gare est là ...

Depuis le Pacifique, nous avons tracé le même itinéraire que le rail. La route Transcanadienne que nous n'avons donc pas réussi à quitter (relire les épisodes précédents) relie l'île de Vancouver à l'île de Terre-Neuve. Elle n'a été achevée qu'en 1962 avec le passage du col de Rogers. La piste qui la précédait avant cette réalisation gigantesque avait si mauvaise réputation que bien des conducteurs préféraient prendre le train, avec leur voiture, entre Revelstoke et Golden. Cette portion de route est en effet située sur le tracé de plusieurs couloirs d'avalanche et une grand partie de l'aménagement a constitué à protéger la route par des abris-tunnels, à standardiser la détection des risques et organiser des systèmes de déclenchement mobiles, comme ce joli canon.


La route semble être en permanence en travaux pour élargir à 4 voies les sections qui ne le sont pas encore. Tout au long de notre parcours, nous avons observé des zones d'habitations précaires, agglomérats de mobile-homes plus ou moins civilisés, dont la localisation nous a semblé coïncider avec les zones de grands travaux. Ce logement des "hommes de la route", nous l'avons peut-être romancé abusivement, influencés que nous sommes par les récits africains de Boby, le frère de Francis, quand il traçait une route stratégique en Centre-Afrique dans les années 50 et qu'il était chargé de construire de place en place des villages complets pour loger le personnel.

Toujours est-il que tout au long des vallées, le train pousse ses rails et les convois d'une centaine de wagons avancent ... à un train de sénateur. Au loin, le serpent mécanique qui s'étire sur un km ou plus, semble à peine bouger. Sans que l'on sache si la nonchalance du monstres de métal est due au profil difficile de la ligne, au poids à tracter ou à la densité du trafic, sur une voie parfois unique. Du côté de Field, un peu avant d'arriver en Alberta, le passage de la côte était si raide, que le train déraillait assez souvent. 2 tunnels en spirale ont été construits pour abaisser la pente à un degré plus praticable. Voir =>>>là

Nous atteignons notre étape de Golden bien plus tôt que prévu et nous partons explorer un trail imprévu : les chutes de la Wapta. Nous marchions sans parler sur la piste tracée lorsque sous des sapins pareils à ceux des Landes (en paraphasant Vigny qui était plus rimeur que botaniste) nous avons aperçu... non pas les empreintes du loup , mais deux jeunes anglaises pas très rassurées, qui nous ont demandé si les ours attaquaient dans ces parages. On a laissé planer le doute et on leur a proposé de se joindre à notre expédition. On s'est arrêté en haut de la cascade, un peu trop dur pour nous d'aller jusqu'au pied, surtout pour la remontée, la chute fait 30 m de haut. Les filles y seraient bien allées, mais seules ... elles ont fait demi-tour aussi sans nous lâcher d'une semelle. C'est aux chutes de la Wapta qu'a été tourné Le Ruffian quand l'or volé tombe au fond de l'eau. Je crois qu'on a loupé le meilleur point de vue Voir ==>> là. Faut qu'on y retourne.
 

Ce jour là, notre tableau de chasse photo a été bien mince encore : une petite huppe au col de Rogers et un ours, enfin presque, à l'entrée de Rivelstoke.


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